Epson HX-20 (1981)

- Dec 09, 2016 -

Con aproximadamente el mismo tamaño que una hoja de papel A4, el Epson HX-20 de 1981 es considerado uno de los primeros ordenadores portátiles de la historia. Utilizaba como pantalla un pequeño LCD monocromo de 120 × 32 píxeles que permitía visualizar hasta cuatro lineas de 20 caracteres y dos microprocesadores Hitachi 6301 de 8 bits.Equipada con una buena versión del lenguaje BASIC, es uno de los modelos de Epson más atractivos.

El Epson HX-20, que en algunos países es conocido como HC-20, utilizaba dos microprocesadores Hitachi 6301 corriendo a 0,614 MHz y configurados como maestro/esclavo, lo que le proporcionaba una velocidad más que adecuada. La pantalla monocroma, de 120 × 32 píxeles, permitía desplegar hasta cuatro lineas de 20 caracteres de 6 x 8 píxeles cada uno. Comparada con los modernos LCD actuales puede parecer extremadamente pequeña -de hecho, cualquier teléfono móvil de hace 8 o 10 años tiene una pantalla con mayor resolución que esa- pero los usuarios del HX-20 eran capaces hasta de procesar textos en ella. La memoria RAM estándar era de 16KB, que podían ampliarse a 32KB. Carecía de memoria de vídeo, y en los 40KB de ROM se encontraban, entre otras aplicaciones, el intérprete del lenguaje BASIC y un programa monitor que permitía acceder directamente al contenido de los registros y la memoria de la máquina

Sin dudas se trata de un ordenador muy completo a pesar de su pequeño tamaño. El teclado, cómodo y agradable de usar, posee 68 teclas distribuidas en el clásico formato QWERTY en casi todo el mundo, aunque regionalmente se lo distribuyó con formato QWERTZ o AZERTY. De ellas, 8 corresponden a teclas programables que se encuentran en la fila superior del mismo. Las teclas “especiales” están codificadas por colores (negro para letras y números; gris claro para SHIFT, CTRL, TAB y CAPS LOCK; naranja para RETURN, etcétera). Como dato llamativo hay que mencionar que carece de la tecla ESC. Sobre el teclado, casi al centro, se encuentra la pantalla. A su derecha está la unidad de micro casete, un periférico integrado que permite almacenar datos y programas en poco espacio. Y a la izquierda se encuentra una impresora térmica, que a pesar de su pequeño tamaño es capaz de proporcionar las funciones básicas de estos dispositivos, incluso puede imprimir copias exactas del contenido de la pantalla LCD. 

El sistema operativo fue escrito especialmente por Epson para este equipo y no es compatible con otros del mercado, aunque su Epson BASIC es lo suficientemente parecido al utilizado por otros ordenadores como para que sea posible “migrar” programas en este lenguaje desde y hacia el HX-20 con poco trabajo.

Todo el equipo entraba cómodamente en un maletín, imagen que fue aprovechada para destacar el pequeño tamaño y carácter portátil del HX-20. A pesar de ser anunciado a fines de 1981 no llegó masivamente a las tiendas hasta principios de 1983. Se vendía en unos 800 dólares y fue aclamado por la revistaBusinessWeek como  "la cuarta revolución en informática personal". Al igual que otros equipos de 8 bits de hace 30 años, este ordenador se ha convertido en una pieza atesorada por muchos coleccionistas.

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