La Historia De Las Game & Watch

- Dec 19, 2016 -

Mucho años antes que los móviles y las consolas portátiles, existieron unas maquinitas que permitían jugar a videojuegos en cualquier lugar. En sus pequeñas pantallas de cristal líquido cobraban vida todo tipo de personajes y situaciones esperpénticas. Entre todas ellas las Game & Watch de Nintendo eran las más deseadas. Veinticinco años después de que dejaran de fabricarse un libro las reúne de nuevo.

La editorial sevillana Héroes de Papel acaba de publicar en castellano el esperado La Historia de Nintendo Volumen 2, segunda parte de la exhaustiva obra donde el francés Florent Gorges repasa la historia de la centenaria compañía nipona. Las más de doscientas páginas de este volumen (profusamente ilustrado y a todo color) están dedicadas única y exclusivamente a las maquinitas que Nintendo comercializó entre 1980 y 1991.

Cuenta la leyenda que a su creador, Gunpei Yokoi, le vino la inspiración para las Game & Watch en un viaje en tren, en el año 1977, cuando vio a un hombre de negocios distrayéndose mientras tecleaba los botones de su calculadora. Este ingeniero japonés que ya había revolucionado el mundo del juguete con sus curiosos inventos supo en aquel momento que tenía que hacer algo al respecto: juegos de bolsillo creados para adultos.

“A Gunpei se le nombra demasiado poco”, afirma Marçal Mora, amplio conocedor de los videojuegos clásicos y autor del prólogo de esta edición. “Fue un genio, alguien a quien debemos parte de lo que somos hoy. Fue el artífice del giro de Nintendo hacia los juguetes, y más tarde hacia al entretenimiento electrónico”, asevera.

No sería hasta tres años después de aquel providencial viaje en tren que, tras darle mil vueltas a aquella idea, vería la luz Ball (1980), la primera Game & Watch y ya de paso el primer juguete del mundo con pantalla LCD.

“A finales de los setenta, la guerra de las calculadoras entre Casio y Sharp llevó los precios de las pantallas LCD a ras de suelo —explica Marçal Mora, quien en internet responde al nombre de Retromaquinitas—, de hecho, la primera la Game &Watch no es más que una calculadora reorganizada en su fondo. Lo que en su momento podía haber significado la desaparición de las pantallas LCD, una tecnología explorada y aparentemente obsoleta, sin margen económico, se convirtió de nuevo en algo innovador gracias a una nueva aplicación”.

El enorme éxito del invento hizo que otras empresas probaran suerte en el mercado de los juegos electrónicos con pantalla LCD, pero eso no impidió que Nintendo vendiera unos 80 millones de unidades de los suyos en todo el mundo. Y, claro está, con el paso del tiempo, aquellos juguetes se convirtieron en un codiciado objeto de coleccionista, hasta el punto de que “algunos han llegado a pagar miles de euros por una Game Watch”.

Todas aquellas personas que en su momento disfrutaron de las Game & Watch gozarán con la lectura de este segundo volumen de La Historia de Nintendo, un libro lleno de fotografías que recopila con una gran atención al detalle prácticamente todo lo que se sabe sobre estas maquinitas con reloj, y cuya influencia en la tecnología aún se nota a día de hoy. “Sin las Game Watch quizás no hablaríamos hoy de televisores planos o de pantalla de móvil, ya que estos juegos fueron actores activos de la revolución de la tecnología LCD que hoy en día nos envuelve”, concluye Retromaquinitas.

 

 


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